Book Report: Culture Jamming: Hacking, Slashing, and Sniping in the Empire of Signs

The book: Culture Jamming: Hacking, Slashing, and Sniping in the Empire of Signs written by Mark Dery in 1993 looks to theorize and historicize the concept of Culture Jamming by understanding its history and philosophical foundations. To undertake that endeavor, Mark Dery structures his conceptual inquiry in four book chapters that look to understand the theory, context, and future of the concept.

   In the first chapter Empire of Signs, Dery starts by contextualizing and providing the socio-historical and economical panorama that made possible the multiplicity of culture jamming practices we know today. He argues that with the spread of TV usage in 70’s, the image became incredibly important in how we as a society understand and consume information. Furthermore, he believes that the expansion of corporate owned media, the development of media conglomerates, the supersession of the information economy from the formal economy,  created the material and ideological conditions that would provoke incredible discontent with corporations as intuitions and ignite the cultural was against them.

   In the second chapter: Culture Jamming, he explains the origins of the jamming concept: as the practice of intercepting radio conversations with noise and how Negativland coined the use of Cultural Jamming, in a 1984 JamCon, to describe the alteration of imagery referring particularly to Billboards.  Furthermore, he explains how the predominant status of imagery to shape public discourse fostered the use of imagery alteration as a political tool against corporations by introducing other interpretations on the ideas sold by capitalist institutions. Basically, using the imagery and tools that corporations used to promote and envelop society in consumerist culture against them in order to promote critical thinking for a more just and equal society.Moreover, Dery explains some of the techniques deployed by culture jammers to intercept consumerist messages 1)Snipping – dissemination of anti ads 2) Media Hoxing- creating pranks the media believes, 3) Audio Agitpropt- digital sampling that challenges copyright law, and 4)Billboard Banditry- “damaging” corporate billboards to display subversive ideas to corporate ideology.

   In the third chapter,  Guerrilla Semiotics  Dery explains how semiotics (the study of sign process and meaningful communications)  is employed in non-academic forms by activists in what Umberto Ecco called Guerrilla Semiotics (a technique to decipher the signs and symbols that constitute culture’s secret language or systems of signification) to alter our understanding of corporate messaging and capitalist ideology.

Finally chapter four, Postscript from the Edge talks about the future of signs, images and culture in the context of the electronic frontier and interactive media as substitutes for TV. In the chapter, He poses more questions than answers. He wonders: who is going to able to participate in the production? Will it be helpful for further critique or detrimental? Will it further promote consumer culture or limit it? Nevertheless, he ends up on a hopeful note. He states that even though cyberspace might have its faults (underrepresentation/harassment of minorities, etc) it can be seen as a more democratic space for cultural production and for the dissemination of transgressive communications.

Dery’s theoretical development of the culture jamming concept allows us to understand its uses as a political tool as well as its origins. Furthermore, it allows us to understand the power that mediated information has in construction public opinion and shaping power structures in our organized society. The concepts that he presents are incredibly useful to understand not only our political and ideological concept but how we can perform engage mediated politics in the future.

Bibliography

Dery, Mark. 1993. “Mark Dery › Culture Jamming: Hacking, Slashing, and Sniping in the Empire of Signs.” http://markdery.com/?page_id=154.

Medios Tácticos/ Tactical Media

Tema: Tactical Media/Medios Tacticos

Exponente: Alessandra Renzi

https://camd.northeastern.edu/artdesign/people/alessandra-renzi/

Para la clase de Networked Social Movement la profesora, activista y artista Alessandra Renzi discutió con la clase las características de los Medios Tácticos en términos de su producción, su aportación y las problemáticas que presentan. Alessandra participó activamente en el desarrollo de varios proyectos de Medios Tácticos. Igualmente aportó académicamente al libro Digital media and democracy: tactics in hard times con el capítulo: The Space of Tactical Media donde discute la definición, relevancia, uso y espacio que pueden ocupar los Medios Tácticos en el proceso de activismo social y democracia.

 

¿Qué son los Medios Tácticos?

Los Medios Tácticos son usualmente definidos como producciones mediáticas de disidencia colectivas e independientes, desarrolladas por los mismos usuarios utilizando tecnologías accesibles y baratas. Usualmente son muy difíciles de precisar y definir lo cual los hace muy particulares. (Boler, 2008)

Historia de los Medios Tácticos

Según Alessandra Renzi la producción de medios tácticos inició a través de las conversaciones que se comenzaron a llevar a cabo una vez el muro de berlín cayó. Activistas a través de toda europa comenzaron a incorporar formas de producción mediática desarrolladas e incorporadas por activistas del este europeo. Muchas de estas conversaciones iniciaron en centros de arte y producción cultural. En estos espacios se reflexionaba sobre las posibilidades creativas y combativas de los medios tácticos, principalmente se muchos artistas y activistas se preguntaban cómo podían comenzar a identificar objetivos y métodos de lucha en contra de situaciones de opresión sistémica económica y social. Más que nada cuestionaban los métodos utilizados hasta el momento para participar activamente de la lucha social. Se percataron de que la organización debía ir más allá de salir a la calle y protestar, ya que la lucha corporativa descansaba en una base informática y mediática para llevar su agenda política y economía que tenía que ser combatida en otros niveles (no necesariamente los tradicionales)

¿En qué lugares usualmente se producían los medios tácticos?

En el caso particular de europa los “squats” eran semilleros de producción de medios tácticos por diversas razones. Squats son usualmente edificios privados o gubernamentales que han sido abandonados y son reclamados por la ciudadanía de los cuales no puede luego ser desalojados después de haber vivido un tiempo en ellos debido a reglamentación gubernamental particularmente en europa. Sin embargo, esto está cambiando en el siglo 21, ya que muchos gobiernos han buscado deshacerse de estos espacios. La razón por la que estos espacios han ido eliminando estiba de su importancia como centros activos de disidencia y pensamiento crítico que son sustentados de manera colectiva y muchas veces gratuita ya que no se tiene que pagar alquiler o arrendamiento. En Estados Unidos los casos de “squats” son muchos más limitados debido a la primacía que se le da a la propiedad privada en el país.

Igualmente, ha habido un esfuerzo increíble por parte de distintos gobiernos locales y estatales por crear espacios de creatividad e innovación contenida, muchas veces desde una estética y práctica técnica y empresarial, mientras simultáneamente eliminan estos espacios de creación que no se adecuan a sus ideas de lo que se debe criticar y/o producir.

Tácticas vs. Estrategias

Una de las formas en las que se tratado de definir los Medios Tácticos ha sido a través de determinar las distinciones entre que se puede determinar como táctico y estratégico. Esto ha probado ser problemático ya que cuando hablamos de tácticas tendemos a pensar en herramientas utilizadas en un momento dado con una finalidad específica mientras que si pensamos en las estrategias estas se presentan como un plan a largo plazo que buscar cumplir con unos goles en el futuro. Sin embargo, al utilizar estas definiciones se limitan las posibilidades de incorporar proyectos de medios tácticos que tengan momentos más largos de duración. La producción de medios técnicos evista ser definido precisamente porque le permite mucha más agencia política el dejar la definición de la práctica lo más amplia posible. Esto le permite a la práctica cambiar constantemente y no ser atada en la práctica.

Cabe destacar que los medios tácticos no solo se pueden  pensar en relación a fin definido porque mucha de la producción también busca cuestionar la necesidad de llevar a cabo acciones políticas que después se convirtieran en un proyecto definido. Muchas veces, era más efectivo llamar la atención a gran escala de un gran número de personas a un issues y luego saltar a realizar otros proyectos que forzar esa producción y tener que unirse al complejo corporativo sin fines de lucros o a vender algún producto para subsistir.

De igual forma, los proyectos de medios tácticos pueden buscar “mirar hacia dentro” más que generar un espectáculo. Estos pueden buscar más que nada generar una discusión entre los miembros de su comunidad y problematizar “issues” al igual que pueden buscar llamar la atención de los medios tradicionales.

Para Alessandra Renzi los medios tácticos sirven para presentar una nueva actitud de innovación hacia la de producción de medios. Muestran una sensibilidad específica donde se puede identificar qué medios utilizar para cambiar la forma en que protestamos y cambiamos la política pública y la sociedad civil.

Ejemplos de Medios Tácticos

  •    Telestreet (http://imaginationforpeople.org/en/project/telestreet ):Es un proyecto de una Red de Televisión Pirata que se creo en italiaen el 2003 (no había YouTube, FB, Twitter,Etc) debido a las condiciones de posesión de medios de comunicación. Uno de los precursores de Telestreet fue IndieMedia. Sin embargo, IndieMedia dejó de existir porque fue perseguida y “targeteada” por las instituciones policiales italianas  para el 2001, lo que provocó que la mayoría del trabajo que se produjo allí comenzará también a utilizarse en Telestreet. El presidente Berlusconi controlaba el 90% de los medios de comunicación en Italia. La estación de televisión pirata tenía el nombre de TeleAut y funcionaba desde edificios ocupados haciendo uso de lo que se conoce como un P2P network y tenían la misma estructura de producción que IndieMedia.Todo se realizó DIY. Podemos mirar al pasado y ver cómo hemos evolucionado y donde estamos ahora en términos de transmisión y producción de contenido gracias a plataformas como Telestreet. Esta red permitía convertir tu televisor en un receptor pero también proyector de contenido. Más que nada la red buscaba proveer información diferente y diversificar la producción de contenido e información en Italia. Buscaban crear formatos innovadores televisión haciendo un mix de nuevas y viejas tecnologías. Solo había conexión dial up los videos se transmitían bajando y subiendo los files via esa conexión o podían compartir todo vía cd y vhs. Esta conceptualización  inició la  distribución portable de la información.

En términos de su relación con los medios tácticos Telestreet comienza cuando en la era de producción de medios tácticos se buscaba pensar sobre el uso y la implementación de medios para propósitos de activismo social.No obstante esta luego se institucionalizó y comenzó a producir medios más estratégicos, algo que tiende a suceder en muchas ocasiones con la producción de medios tácticos cuando se comienza a pensar en la temporalidad y sostenibilidad de los proyectos.

Telestreet también entrenó ciudadanos en Nopole, Italia para que hicieran uso de cámaras portátiles para documentar los abuso cometidos por parte de la administración de Berlusconi para no atender el desastre ambiental de manejo de basura que enfrenta la ciudad. El presidente Berlusconi hizo uso de la crisis de basura que había en Napoles para instaurar política pública opresiva que buscaba sustentar las ganancias monetarias corruptas de su administración al igual que las de la mafia italiana.

https://es.wikipedia.org/wiki/La_doctrina_del_shock

Si bien el entrenamiento no paró la instauración de medidas draconianas por parte del gobierno italiano, si logró que se produjera colaborativamente un documental llamado: “Una montagna di balle”. El documental se produjo colaborativamente en todas sus facetas de producción y buscaba más que informar a la ciudadanía Nápoles del problema de basura (ya que estos eran muy versados) buscaba que el resto de la ciudadanía  Italiana y el mundo se percatan del asunto. Este documental es más un ejemplo de Medios Estratégicos que de mediots tácticos pero sirve como ejemplo para demostrar a donde los medios tácticos pueden llevar en términos de producción.

Mucha de la tecnología que fue utilizada por eso grupos es precursora de muchas de las prácticas que llevamos a cabo ahora como: compartir video de brutalidad policiaca y el uso de medios de comunicación para fomentar justicia social.

  • Desobediencia Electrónica es otro ejemplo de medios tácticos. El documental Info Wars(2004) nos muestra la desobediencia electrónica como una forma no violenta de protesta digital que busca enfatizar en el uso de las palabra como guerra en vez de utilizar las palabras para apoyar o avanzar la guerra. En el documental se proveen los ejemplos de los Zapatistas como precursores del espacio digital para dejar al pueblo saber de su agenda más allá de los espacios discursivos que permiten los medios tradicionales y el gobierno. El uso por parte de los zapatistas de llevar a cabo DDOs (ataques de denegación de servicio que no le permite a usuarios legítimos acceder los portales) para hacer al gobierno Mexicano al igual a múltiples bancos fue increíblemente novel y le permito una exposición mediática y efecto real en el proceso político de la lucha zapatista. https://es.wikipedia.org/wiki/Ataque_de_denegaci%C3%B3n_de_servicio

 

Nuevos Ejemplos de Medios Tácticos

 

  • Standing Rock Check-in: Cuando se le requirió a los usuarios de internet y Facebook que hicieran Check-in en Standing Rock para que la policía de South Dakota no pudiera descifrar y targetear a los activistas que se encontraban defendiendo el agua en Standing Rock.
  • Overpass Light Brigade: Crean banners llamativos y fotográficos  con luces decorativas para llamar la atención a asusntos politicos importantes como la guerra en Syria, los recursos de agua en Standing Rock etc… Su contenido está diseñado para ser altamente distribuido y  compartido en los medios sociales.  https://www.facebook.com/OverpassLightBrigade/

 

  • La Junta de Control Fiscal(JCF): Una página ficticia que buscaba hacer broma de la junta de control fiscal impuesta al gobierno de Puerto Rico como parte de las medidas de austeridad que se le impone a la isla por la deuda de 72 billones de dólares. El gobierno utilizó como excusa la situación precaria de la isla para cambiar la legislación que protegía a los trabajadores y sus derechos, so pretexto de que generaría más empleos. Los empleadores comenzarona despedir empleados y a contratarlos bajo la nueva legislación. La JCF publicó las corporaciones que estaban incurriendo en la práctica y junto a los usuarios llamaron la atención del gobierno quien se tuvo que involucrar y parar las prácticas corporativas en las que se estaban incurriendo. https://www.facebook.com/Lajuntadecontrolfiscal/

 

Conclusiones

Por mucho tiempo se creyó que la ventaja que tenían los Medios Tácticos era la rapidez de producción y distribución y el cambio constante del uso mixto y diseminación de contenido y medios de los cuales hacían practica. Sin embargo, la oposición usualmente tiene más recursos para mantener el uso de los medios y distribución del mensaje lo cual provoca que la producción de medios tácticos combativos sean cooptados por el capital. Esta modalidad lleva a muchos teóricos de medios tacticos a la conclusión de que los medios tácticos han muerto.Estos entienden que su fácil incorporación y uso por parte de las corporaciones, el gobierno, al igual que grupos de extrema derecha los ha rendido inútiles para llevar a cabo el trabajo político que necesitan realizar.

No obstante Megan Boler nos recuerda lo siguiente:

“In an age of spectacle and complicity, tactical interventions are often simultaneously recuperated by dominant power while still functioning to shift and modulate perceptions and representations within the dominant culture.” (Boler,2008)

“En la época de la complicidad y el espectáculo, la intervenciones tácticas son simultáneamente recuperadas por el poder dominante mientras todavía funciona para cambiar y modular las percepciones y representaciones dentro de la cultura dominante”(Boler, 2008)

Todo para decir que si bien es cierto que los medios tácticos pueden ser utilizados y robados por el capital eso no los hace inefectivos para llevar a cabo crítica y problematización social.

Herramientas:

Dyne:Bolic: https://www.dyne.org/software/dynebolic   -Era un kit para producción activista de medios de comunicación. Era open source y accesible para todos.

newsjack.in (2012)- Originó de el concepto de hackasaours que permitía a niños cambiar y hacer remix de los elementos de HTML que están en una página Web. Esta herramienta permite a los usuarios ver cómo se vería una página web hackeada que luego puedes compartir para problematizar las ideas que se muestran en muchos espacios de diseminación de información virtual. Igualmente la herramienta puede ser utilizada para hacer pensar a la gente sobre el futuro y las victorias que pueden tener como parte imaginar el futuro que desean ver.

Reamweaver– Creado por los YesMen es una herramienta que te permite cambiar palabras clave en páginas web haciéndole creer a las persona que el texto que observan realmente fue creado por el gobierno o corporación al cual la página aparente pertenecer.

Bibliografía

Boler, M. (Ed.). (2008). Digital media and democracy: tactics in hard times. Cambridge, Mass: MIT Press.

 

Funnytics and The Deployment of humorous tactics for political purpose

Abstract

The aim of this project is to explore and understand the effects (if any) that the use of humorous tactics such as culture jamming has in the spread of political ideas in social movements. To do this I will explore the historical deployments of humor around social movements. I will particularly concentrate, on two humorous culture jamming tactics: Tactical Frivolity/Media Pranks (in person acts) and Billboard Hacking. The use of this tactics will be observed in the context of two social movements: Billboard Liberation Front and Yo Mango. I will hold up interviews with culture jamming practitioners to talk about the production and deployment of humorous tactics for social justice endeavors.

Research Question

What effect does the use of humorous tactics such as culture jamming (and its deployments) have in the advancement of political ideas in social movements?

Case Selection

  • Billboard Liberation Front
  • Yo Mango

Methods

  • Document Analysis- Can be use to understand the cultural production and works developed by the organizations.
  • Interviews- Use to understand people that develop the tactics, their processes, its effects, etc.

Workplan

  • Develop Theoretical Framework- This will involve evaluating the different tactical  and theoretical underpinnings of the role of humor in political protest. Particularly concentrating in the use of culture jamming tactics
    • Humor & Political Protest
    • Culture Jamming Tactics & Social Movements
  • Perform Document Analysis and Develop Case Study- Evaluate any literature created by and about the case selection to frame the development of the interview instrument in the context of culture jamming and social movements.
  • Develop Interview Instrument
  • Code and Analyze Interview
  • Compile and Present Findings

Bibliography

Mark Dery (1999) Culture Jamming: Hacking, Slashing and Sniping in the Empire of Signs. Grove Press

Sven Woodside (2001) Every joke is a tiny revolution. Culture Jamming and the role of humour. Media Studies, University of Amsterdam, Final M.A. Thesis.

Lisa Prothers, Culture Jamming: An Interview with Pedro Carvajal, in: Bad Subjects. Political Education for Everyday Life, Issue #37, March 1998

Warren Berger, Commercial Rebellion. Advertising’s voracious appetite for underground culture swallows another victim: culture jamming. In: Metropolis, Oct. 2000

The Laughter Effect. (n.d.). Retrieved March 23, 2017, from http://cmsimpact.org/report/laughtereffect/

Kutz-Flamenbaum, R. V. (2014). Humor and Social Movements. Sociology Compass, 8(3), 294–304. https://doi.org/10.1111/soc4.12138

Introduction

Hi. My name is Aziria D. Rodríguez Arce. I’m from Puerto Rico. I graduated from bachelor’s degree in Political Science and I’m currently enrolled in the CMS graduate program at MIT. I’ve worked with non-profit organizations on topics such as economic development and government transparency. In those organizations, I’ve basically developed technical products (websites, apps, and maps) to solve community issues in the areas I detailed before.

I’m interested in Networked Social Movements because I think the class will help me think about social justice movements and their use of information technologies in novel ways. Especially, I think I would gain valuable knowledge about less “professionalized” grassroots social movements in the hopes of improving organizational efforts in the future.

In terms of social movements, I’m interested in researching movements that use tactical frivolity and/or comedy spectacle to bring attention to social justices issues. I’m particularly interested in Movements like the 1960’s Yippies (Youth international party) which makes use of theatrics and comedy to defy authoritarianism and “conservative” politics both in the US.